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enzyme dévoreuse de plastique

01 mai 2018

Des scientifiques ont créé par accident une enzyme dévoreuse de plastique

Des chercheurs américains et britanniques ont conçu par hasard une enzyme capable de détruire du plastique, ce qui pourrait contribuer à résoudre le problème mondial lié à ce type de pollution.

Enquête sur une bactérie japonaise

Les chercheurs ont concentré leurs efforts sur une enzyme découverte au Japon il y a quelques années : l’Ideonella sakaiensis. Elle se nourrit uniquement d’un type de plastique, le polytéréphtalate d’éthylène (PET), qui entre dans la composition de très nombreuses bouteilles en plastique. Les chercheurs japonais pensent que cette bactérie a évolué assez récemment dans un centre de recyclage, car les plastiques n'ont été inventés que dans les années 1940. L'objectif de l'équipe américano- britannique était de comprendre le fonctionnement de l'une de ses enzymes appelée PETase, en découvrant sa structure. «Mais ils ont été un peu plus loin en concevant par accident une enzyme qui est encore plus efficace pour désagréger les plastiques PET», selon les conclusions publiées dans les comptes-rendus de l'Académie américaine des sciences (Pnas).

La chance, alliée des scientifiques

La chance joue souvent un rôle important dans la recherche scientifique fondamentale et notre découverte n'y fait pas exception, a commencé John McGeehan, professeur à l'école de sciences biologiques à Portsmouth.
Bien que l'avancée soit modeste, cette découverte inattendue suggère qu'il y a de la marge pour améliorer davantage ces enzymes, pour nous rapprocher encore d'une solution de recyclage pour la montagne en constante croissance de plastiques mis au rebut, a-t-il poursuivi.

Les scientifiques s'activent désormais à en améliorer les performances dans l'espoir de pouvoir un jour l'utiliser dans un processus industriel de destruction des plastiques.